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【名校介绍】-“大苹果”里的袖珍名校 - 哥伦比亚大学

小乔上次更新于:2019-01-13

【名校介绍】-“大苹果”里的袖珍名校 - 哥伦比亚大学

 

        ivybridgedu去年在给中国高中毕业生择校的建议中,建议那些无法兼顾地点、学校和专业的同学,优先选择学校的所在城市而不是学校本身,因为在中国,大城市和小城市的机会差距是巨大的。在美国,学校所在地并不是那么重要,因为美国没有太多的大城市,而且很多大城市本身是脏乱差和犯罪的代表,比如芝加哥、底特律、洛杉矶、费城和巴尔的摩等。

 

        但是美国有一个城市非常特别,虽然相比普林斯顿那种田园式的乡村也显得脏乱差,但是充满了活力,机会特别多,那就是纽约市,在美国也被称为“大苹果”。到纽约旅游的人可能未必能感受到它有什么特别之处,但是如果在那里生活两三个月,就能得到在世界其他地方得不到的收获。因此,地处纽约的藤校哥伦比亚就特别受年轻人的欢迎。在八所常青藤大学中,它的录取难度仅次于哈佛大学。

 

        哥伦比亚大学有什么特点呢?

 

        首先它很小,但是另一方面它也很大。由于地处寸土寸金的曼哈顿,因此它不可能有斯坦福那么大的校园(33平方公里),哥大的面积只有200亩左右,或者说0.14平方公里。有些时候,大有大的难处,小有小的好处,由于校园小,走到哪里都很容易。但很多活动肯定不可能都在学校里面进行,特别是不可能像我们前面所介绍的那些有住宿学院的大学那样,学生们有一个完全属于自己、非常开阔的空间,因此,哥伦比亚大学就干脆和学生讲,你们就把纽约当作你们的校园就好了。这样一来,哥伦比亚大学就非常大了,纽约的机会就是它的机会。说到这里,就要说到纽约的特殊性了。

 

        在大部分人的印象中,纽约是金融中心,这个没有错,因此哥伦比亚大学的很多学生后来去了华尔街,当然你最好早点去实习。除此之外,纽约是联合国总部所在地,因此对政治学和国际关系感兴趣的学生,可以利用这个机会,要么实习,要么参加在纽约举行的各种国际论坛。

 

        通常来讲,学文的学生,特别是学习文学、历史和新闻的,比较难找工作,但是在纽约情况会好不少,因为全世界各大媒体在那里都有办事机构。此外,纽约是前卫艺术和时尚之都,因此学习艺术和时尚的年轻人很多都千里迢迢跑到纽约。在哥大读书,当然不能浪费这个机会,我一位好友的女儿为了学习时尚设计,特意进了哥大学习。

 

        最后,作为百老汇、纽约爱乐交响乐团和大都会歌剧院的所在地,纽约的艺术氛围非常浓厚,它的大都会艺术博物馆和现代艺术博物馆(MoMA)也是世界闻名的。在哥大学习,应该去那些地方陶冶性情,培养自己的审美和艺术欣赏水平。

 

        因此,如果你是一个心很大的人,既能够在哥大校园的小环境下安心读书,也能在纽约这个“大苹果”里充分吸收养分,哥伦比亚大学是最适合学习的。当然,在纽约这个环境里并不意味着天天玩耍,哥伦比亚大学的功课可比耶鲁重多了,这些我等会儿再讲。

 

        哥大的第二个特点是发展平衡

 

        成立于1754年,作为美国历史上的第五所大学,哥伦比亚大学原来是国王学院(King’s College),对应的是当时的王后学院,即今天的罗格斯大学(Rutgers University),和王子学院,即普林斯顿大学。等到了美国独立之后,建立了合众国,国王、王后之类的名称就统统弃用了,国王学院便以美洲发现者哥伦布的名字命名,成为今天的哥伦比亚大学。

 

        和早期各个教会学校一样,哥伦比亚大学一开始只是文理学院加上医学专业,因为教士们要传教,要行医。今天它的文理科和医学院依然是美国顶尖的。由于地处美国经济的中心地区,在美国的工业革命开始之后,哥伦比亚大学就成立了法学院和工学院,以适合当地的发展,到了19世纪末20世纪初,美国的经济超过了英国,成为全球第一,哥伦比亚大学又适时成立了商学院。因此,哥伦比亚大学是常青藤大学中学科最全,各学科水平最均衡的大学。我们不妨看看(2018年~2019年)哥伦比亚大学各主要学科的排名:

 

  • 工学院 第12名

  • 商学院 第9名

  • 法学院 第5名

  • 医学院 第11名

  • 艺术学院 第6名

 

        另外,一半的人文和社会学科排在前10名,一半的理科排在第10名左右。哈佛大学虽然大部分学院排名在哥大之前,但是工学院和艺术学院不如哥大。

 

        由于学科平衡,哥伦比亚大学所出的名人数量仅次于哈佛大学,在美国的大学中排第二,其中光诺贝尔奖获得者就出了近百人。至于如何做到学科平衡,哥大是从本科教育做起的,它觉得所有的学科都很重要,因此学生不能偏科。

 

        哥伦比亚教学上的最大特点是所谓的核心课程组(Core Curriculum),即一组无论哪个专业的学生都必须上的课程,这是通才教育的典型特征。这些课程大多属于人文领域,比如“现代文明”“文学”等课程,加上一些基本素质相关的训练,比如“大学写作”。

 

        哥伦比亚大学强调,学习这些课程的目的是学会如何思考,而不只是接受具体的知识。从这里我们再一次看到,美国名牌大学的首要目的是培养人的思想和未来的学习工作能力,而不是为了取得好分数。

 

        哥伦比亚大学设置的核心课程已有近百年历史,今天已经有很多大学都在采用这种教育方法,但是哥伦比亚大学很自豪它是最早强调这种通才教育的重要性的,并且在一个世纪里严格实行。当然,核心课程的设置也会与时俱进,现在这组核心课程包括9门课,加上体育。这些课集中在以下6个方面:

 

  • 当代文明(Contemporary Civilization)

  • 文学人文(Literature Humanities)

  • 大学写作(University Writing)

  • 艺术人文(Art Humanities)

  • 音乐人文(Music Humanities)

  • 科学前沿(Frontiers of Science)

 

        除了全校统一的核心课程,工学院的学生还要上一些工程方面的核心课程。略有不同的是,本科学院的毕业生都必须学会游泳,而对工学院的毕业生则没有这项要求。对于核心课程,哥伦比亚大学的毕业生有两点评价,第一是“臭名昭著”,因为它非常难,我女儿的一些同学和朋友后来在哥伦比亚读书,他们也普遍反映该校前两年课程负担特别重。当然,学生们对这些课程的第二评价则是受益匪浅。

 

        核心课程大约会占去学生1/3的本科学习时间,而余下时间学生们就可以根据自己的兴趣爱好来选课了。通常每个学生会主修一到两个学科(Major,即所谓的双学位),比如经济学和政治科学,或者在一个学科里主修两个专业(Concentration),个别学生甚至会主修三个学科,从而获得三个学位。

 

        当然,每个主修的学位都会有一定的要求,选得太多,可能一时会毕不了业。只选修一个学位,则有可能这个专业对学生今后继续学习和工作未必有用,毕竟20岁左右的年轻人未必非常清楚自己今后要做什么,因此很多学生都会选择一个主专业加上一个副专业(Minor),这样不仅可以学得轻松点,也能给自己今后多留点选择的余地。对于打算多修几个学位的学生,哥伦比亚大学有一个相当“人道”的做法,就是允许在高中学了AP课程的学生将大约一个学期的学分转入大学,如此,学生便可以省出一个学期的时间,用来学习第二、第三个学位的课程。

 

        任何一个好的大学对学生的培养需要是全面的,哥伦比亚大学也不例外,为了帮助学生们的成长,大学给每一名学生指定一位课程的指导教师,负责指导学生的选课,并协调解决学生遇到的一般问题,包括暑假实习、个人成长,等等。指导教师的研究方向与学生的兴趣可能完全不同,角色类似中国大学里的班主任,当然美国的大学没有行政班。等学生到了高年级,确定要学的专业后,学校会另指定一名指导教师,负责在专业和研究方面给予指导。比如学生要学习计算机科学,学校就会安排一位来自计算机系的指导教师。当然,如果学生要修两个主科学位,那么就需要有两位专业指导教师。

 

        哥伦比亚大学给本科生的专业选择带来的唯一不便,是学生在入学前先要在本科学院(Columbia College)和工学院之间作出选择,而且一旦选定后,虽然理论上保留了换学院的可能性,但据我的了解,换学院“难度就如同换学校”,这是他们学生的原话。当然,不换学院对大部分学生来讲其实也不是什么大问题,因为你可以主修某一个工程的学位,同时辅修本科学院的某个人文艺术方面的学位,或者反过来。

 

        作为一所研究型大学,哥伦比亚鼓励学生参加科研,同时也强调,学生自己应该积极主动地寻找研究机会,毕竟教授们肯定不会到学生宿舍寻找想做科研的学生,不过如果学生们主动问教授是否可以进实验室做科研,很多教授都是欢迎的。这一点和普林斯顿或者耶鲁都不一样。

 

        读哥大的另一个好处是到国外做交换学生容易。美国很多学校都有非常多的海外交换学生计划,但是因为一些大学里学生到海外读书是要自己掏钱的,一些收入不高的家庭的学生只能望而却步,但是哥伦比亚大学设有各种各样的奖学金帮助学生到海外学习。除了学校名气大、捐赠多以外,这也得益于它在纽约这个事实,世界上很多大学的学生都想交换到那里去,于是有很多国内外组织愿意为此出资。

 


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